PATALEGENDA-HAASTATTELU - JARI LEVONEN

Jari Levonen – Patalegenda-haastattelupenkkiin istahtanut Levonen pelasi liigauransa kaikki 12 kautta Ässissä tehden 459 otteluun kaiken kaikkiaan 101 maalia ja 89 syöttöä.

Levosen innostus jääkiekkoon lähti liikkeelle, kun kaikki velipojat pelasivat Ässien mukana. ”Velipoika Jyrki mut kanto jäälle”, Levonen muistelee, ”Sentterinä alottelin, mutta kun ei ollut pehmeet kädet niin laitettiin laitaan rouhimaan. Pakkina tai molarina ei ole ikinä vedetty.” Kysyttäessä lahjakkaita pelaajia, jotka ovat jääneet junnuajoilta mieleen, nostaa Levonen esiin neljä nimeä:
​​​​​​​”Lehtosen Jarkko, joka oli samaa ikäluokkaa, Saikkosen Timo myös erittäin hyvä sekä Vilenin Juha ja maalivahti Petri Kujansuu.”


Liigauran Levonen aloitti kaudella 1985-1986. Kysyttäessä muistoja ensimmäisestä liigapelistä ja mahdollisista perhosista vatsassa hän vastasi seuraavasti:
”Ihan ekaa peliä en kyllä muista, tuli niin paljon istuttua viltissä puremassa tuppea. Semmonen hetki jäi mieleen, kun vastassa oli Lukko ja Makkosen Kari oli kipeenä niin mut laitettiin Javanaisen ja Joriksen ketjuun ja tein pari maaliakin. Tämä oli Uran ensimmäisiä pelejä olisko ollut kaudella 86-87.”

Liigauransa kaikki 12 kautta Ässissä pelannut Levonen paljastaa, että siirtyminen toiseen liigajoukkueeseen kävi lähellä.
”Lukkoon oli todella lähellä, nimeä vaille, mut ei vaan pystyny Lukkoon lähteen. Vedin ihan viime hetkillä liinat kiinni.”

Kysyttäessä kuka oli pelaajauran aikana hauskin joukkuekaveri, Levonen naurahtaen nimeää ensin itsensä, mutta jatkaa sitten: ”No Virtasen Jannen kans paljo touhuttiin, Takon Kari oli pukukopin puolella aina pikku koijari. Kari teki aina hyvää jäynää. Marco Poulsen toisena, hänellä oli aina värikkäät jutut.” Levonen kertoo myös, että isojen pakkien kanssa oli aina kovia vääntöjä ja muistelee, että Taisto Tammea härnätessä Heikkilän Karin ja Hannu Henrikssonin kanssa tuli vääntöä.

Pelaajauransa ikimuistoisemmaksi hetkeksi Levonen nostaa divarikauden 89-90 sekä ainoan mitalinsa. ”Divarikausi oli semmonen, oltiin niin suvereeneja siinä sarjassa, sekä ehdottomasti yksi ja ainoa liigamitali, eli pronssi Raumalta 5-0.”

Pelaajauran päätyttyä kaudella 1998-1999 Levosesta tuli erotuomari. Keneltä idea tuomariksi lähtemiseen tuli?
”Heikkilän Ati ehdotti, että lähde raitapaidaksi jäälle, siitä se lähti pikkuhiljaa menemään. Jalarvon Jarmo ja Järvelän Arto lähtivät myös edistämään ideaa.”

Levonen istui peliurallaan 691 minuuttia jäähyllä, minkä ansiosta hän sai kuumakallen maineen. Kysyttäessä tuntuiko siirtymä kuumakallepelaajasta tuomariksi heti omalta jutulta, hän vastasi seuraavasti:
”Ei todellakaan. Ei se tuntunut oikein alkuun lähtevän, mutta kuitenkin seuraavalla kaudella lähdin vielä kokeilemaan uudestaan ja homma lähtikin toimimaan pikkuhiljaa ja päätuomarina. Vuosi divarissa ja siitä liigaan.”

Levonen koki saaneensa pelaajilta todella hyvän ja kannustavan vastaanoton tuomariurallaan. ”Itseäni jonkun verran jännitti, miten homma lähtee liikkeelle, kun kaikenlaisia juttuja tuli pelaajana tehtyä jäällä. Vuonna 1998 meni käsi poikki ja 2001 palasin Liigaan. Kommunikoin paljon, enkä vihellellyt turhista hyppimisistä, siitä sain pelaajien hyväksynnän ja arvostuksen. Homma toimi, vihelsin niitä oikeita jäähyjä. Olin erilainen tuomari, mihin oli aiemmin ehkä totuttu.”

Tuomariuransa ärsyttävintä pelaajaa kysyttäessä Levonen vastaa seuraavasti: ”Ei varmaan yhtään niin ärsyttävää pelaajaa mitä itse olin, mutta muutamia hyppijöitä joitten nimiä en nyt sano, mut olihan näitä. Normi hokihommaa.”

Pelaajauralta maaottelut jäivät puuttumaan, mutta tuomaroimaan hän on niitä päässyt. Liigapelien ja maaotteluiden eroa hän luonnehti seuraavasti: ”Siinä mielessä eroaa paljon, että Liiga on pitkä juoksu, monta kuukautta. MM-kisat on sen pari viikkoa, se on enemmänkin projekti. Sinne mennään ja homma hoidetaan. Siellä saa olla aika rauhassa ja keskitytään aina olennaiseen, sinne mennään vaan suorittamaan ja olemaan hyvä.”

Ehdoton tuomariuran huippuhetki löytyy luonnollisesti MM-otteluista – NHL-starojen tähdittämä vuoden 2010 MM-finaali Venäjän ja Tsekin välillä. ”Kärpät-Tappara seitsemännet pelit pari kertaa osunu ja tietysti Liigan ensimmäinen peli. Juholan Pepelle ja Mäkelän Sepolle samalla iso kiitos. Paljon saanut se 12-13 tuomariuran aikana ja pelaajaura päälle. Kiitollinen saa olla.”

Levonen vihelsi viimeisen liigaottelunsa kauden 2019-2020 maaliskuussa. Vihellettyjä otteluita hänelle kertyi 979 kappaletta, mikä riittää tilastoissa 2. sijaan. Luonnollinen jatke uran loputtua oli siirtyä seuraavana kautena erotuomarikouluttajaksi, ”Hienoa, että saa olla edelleen mukana ytimessä, tuomareiden kanssa touhuta.” Ässiä hän seuraa yhä tiiviisti. Hänestä Ässillä on tällä kaudella loistava jengi koossa, yksittäisistä nykypelaajista Jesse Joensuu ja Niklas Rubin ovat tehneet Levoseen vaikutuksen.