Andreas Bernard - Numero Uno

Andreas Bernard siirtyy huomisessa Ässät – HIFK -ottelussa Liigan kaikkien aikojen eniten otteluita pelannut ulkomaalaismaalivahdiksi. Istuimme Andyn kanssa alas ja kävimme läpi hänen uransa Suomessa.

Bolzanosta Suomeen

Andy saapui Suomeen kesällä 2009, siirtyessään SaiPan A-nuorten joukkueeseen italialaisen HC Bolzanon riveistä. Siirron taustalla oli halu päästä näkemään maailmaa:

”Ulkomaille lähtö oli ollut aina tavoitteena. Osittain senkin takia, että oma veli pelasi Saksassa. Olisin voinut lähteä aikaisemminkin, mutta piti ensin hoitaa koulu pois alta.”

”Jari Helle valmensi Bolzanossa ja yhdellä pelireissulla hän pyysi minut viereensä istumaan bussiin. Jari kyseli, olisiko minulla kiinnostusta lähteä kokeilemaan Suomeen tryoutille. Tartuin tarjoukseen ja lähdin Lappeenrantaan. Tryout toi tulosta, teimme sopimuksen ja pääsin heti pelaamaan melko paljon.”

Suomeen saapuminen oli nuorelle italialaiselle pieni kulttuurishokki ja mukaan mahtui myös vaikeampia hetkiä, kun matkaan oli lähdetty yksin ja kieli oli outo:

”Suomi oli aika erilainen, kuin Italia. Vuoria ei näkynyt missään ja kaupungin ulkopuolella ei ollut juuri muuta, kuin metsää. Lappeenranta oli hieno kesäkaupunki, kuten muutkin suomalaiset kaupungit. Saimaan rannalla tuntui vähän, kuin olisi kotona ollut, sillä kotikylässämmekin oli järvi.”

”Alku oli kieltämättä vaikea, kun en osannut kieltä sanaakaan. Joukkueessa oli onneksi muutama rohkea poika, jotka käänsivät valmentajan puheet minulle englanniksi. Kavereita ei ollut valmiiksi, vaan heidät piti kaikki etsiä. Tunsinkin oloni yksinäiseksi ja välillä tuntui siltä, että haluaisi lähteä takaisin Italiaan, mutta onneksi taistelin sitä vastaan ja jäin”

Suomen kieli alkoi tarttua jo ensimmäisistä treeneistä yksittäisinä sanoina, mutta oppiminen vei silti paljon aikaa, eivätkä asiaa varmasti auttaneet erikoiset sanojen taivutukset:

”Suomen kielestä nopeinten tarttuivat yksittäiset jääkiekkoon liittyvät sanat, joita kuuli treeneissä joka päivä. Aika kauan kielen oppimisessa kuitenkin meni. Kirjoitin yhden sanan päivässä ylös ja koitin muodostaa niistä järkeviä lauseita. Siitä se lähti.”

SAIPa, jukurit ja siirto Ässiin

Ensimmäisen Liiga-startin Andy sai vyölleen 23. marraskuuta 2010 TPS:ää vastaan, kun Jere Myllyniemi oli sivussa kokoonpanosta:

”Ennen ensimmäistä Liiga-peliä meillä oli viikonloppuna A-nuorten turnaus, jossa pelasin kaikki kolme peliä; perjantaina, lauantaina ja sunnuntaina. Tiistaina tulin normaalisti treeneihin hallille, kun valmentaja tuli sanomaan, että joudut ehkä menemään Liigan pelipalaveriin. Menin sitten Liigan koppiin ja Atu Selin tuli sanomaan, että Andy pelaa tänään. Siinä ei kerennyt paljoa jännittämään. Hieno kokemus ja oli vielä ihan hyvä peli.”

Vastuuta SaiPassa ei hyvästä aloituksesta huolimatta tullut ja 2012-2013 -kaudeksi Bernard siirtyi Mestikseen ja Mikkelin Jukureihin:

”Tiesin, että Jukurit on ollut aina vahva Mestis-joukkue ja vaatimustaso on korkealla, kun tein sopimuksen. Meillä oli tosi hyvä porukka ja oli hauskaa joka päivä. Kausi päättyi mestaruuteen, mikä teki tuosta kaudesta yhden hienoimmista muistoista tähän mennessä.”

Kauden jälkeen Andy palasi SaiPaan, jossa hän toimi kahden kauden ajan pääasiassa kakkosmaalivahtina.

2015 keväällä ajatukset jatkosta Suomessa eivät olleet selkeät, kun Andy suuntasi Italian maajoukkueen mukana MM-kisoihin:

”Kauden jälkeen MM-kisoissa oli hieman epävarma fiilis tulevaisuudesta Suomessa. Kun kuulin agentiltani, että Ässät olisi kiinnostunut, sanoin heti, että haluan sinne. Tiesin, että täällä tehdään hyvin asiat ja täältä on noussut hyviä maalivahteja.”


"Suomi on minulle toinen kotimaa."

Porissa Bernardin ura lähtikin nousukiitoon ja maalivahti pelasi ensimmäisellä kaudellaan 43 ottelua. Kuluva kausi on jo Andyn neljäs Patapaidassa:

”Neljä vuotta mennyt tosi nopeasti. En olisi välttämättä uskonut aluksi, että olisin täällä näin pitkään, mutta onneksi näin. Olen päässyt pelaamaan paljon alusta asti. Myös perhe nauttii, sillä Pori on hieno kaupunki ja täällä on paljon tekemistä jääkiekon ulkopuolella.”

”Koko aika Porissa on ollut aivan huikeaa. En olisi ikinä uskonut, että pääsen pelaamaan näin paljon ja olen kiitollinen saamastani vastuusta. Töitä pitää kuitenkin edelleen tehdä, että saadaan se palkinto jossain vaiheessa.”

Pori onkin tehnyt lähtemättömän vaikutuksen italialaiseen ja hän luonnehtii sitä näin:

”Porin keskusta on idyllinen; kävelykatu, kauppakeskukset ja Kirjurinluoto. Myös Isomäki on ainutlaatuinen Suomessa ison seisomakatsomon ansiosta ja täällä on erittäin kiva pelata. Porin taival on sujunut hyvin ja toivottavasti sille saadaan joskus myös hieno päätös.”

Kokonaisuudessaan Suomi on nykyään italialaiselle toinen kotimaa:

”Suomessa olen kasvanut aikuiseksi, kun asiat on joutunut tekemään alusta asti itse. Nykyään usein, kun menen johonkin uuteen paikkaan, otetaan minut vastaan suomalaisena, kun olen ollut täällä niin pitkään ja osaan kielen. Passin varmaan myös saisi jo ja se täytyykin ehkä jossain vaiheessa hakea.”

Suomesta Andy on löytänyt itselleen kodin lisäksi paljon hyviä ystäviä. Ihmiset ovatkin olleet ja ovat edelleen isossa osassa italialaisen elämää:

”Tulen toimeen kaikkien kanssa ja monia huipputyyppejä on tullut vastaan, joten on vaikeaa nostaa ketään yksittäistä henkilöä esille. Olen aina tullut hyvin toimeen huoltajien kanssa, kuten nytkin ja SaiPan huollon kanssa soitellaan edelleen. Huolto on tärkeä osa joukkuetta ja tekee paljon näkymätöntä työtä.”

Myös tämän kauden joukkueesta Andylle riittää ystäviä ja apua:

”Tänäkin vuonna meillä on tosi hyvä ryhmä. Jos tarvitsee apua missä tahansa jääkiekon ulkopuolella, voi aina soittaa joukkuekavereille. Kaikki sukulaiset ovat Italian puolella, niin on tärkeää, että täältä löytyy ihmisiä, jotka ovat valmiita auttamaan.”​​​​​​​

Tärkein Suomesta löytynyt asia on oma perhe:

”Perhe on ollut iso tekijä siinä, että olen viihtynyt Suomessa. Kiitos heille ja etenkin vaimolle, kun ovat tukena. Olen paljon reissussa ja meillä on kaksi pientä lasta kotona, niin täytyy nostaa hattua, että hän pärjää niiden kanssa. Perheen tuki on äärettömän tärkeää.”

"Kannattajien tuki on erittäin tärkeää."

Joukkuekavereiden ja tukijoukkojen lisäksi tärkeää Andylle ovat myös kannattajat:

”Iso osa uraani Suomessa on ollut kannattajat ja olen ollut aina aika lähellä heitä. Joidenkin vanhojen joukkueiden kannattajien kanssa keskustelen vieläkin ja osalta tulee yhä joulukortteja. Esimerkiksi tiistaina Mikkelissä pelin jälkeen juttelin muutaman vanhan tutun kanssa.”

”Porissa on ollut vielä astetta paremmin asiat ja enemmän kannattajia peleissä. Olen aika simppeli persoona ja helposti lähestyttävä. Välillä vaimolta tulee palautetta, kun jään suustani kiinni kaupungilla kulkiessa. Koen tärkeäksi sen, että kun fani tulee juttelemaan, hän ansaitsee saada myös vastauksen.”

Kannattajille Andy haluaa myös lausua kiitoksen:

”Kiitos, että olette olleet tukena tähän asti. Tarvitsemme teitä myös tiukkoina aikoina, jotta pääsemme tästä yhdessä eteenpäin ja saavutamme palkinnon.”



Juhlaottelu

Juhlaottelusta Bernard odottaa tiukkaa kamppailua:

”En olisi edes tiennyt, että olen pelannut jo noin paljon. Haaveena kuitenkin on joskus saada 400 peliä täyteen ja laatta käteen, mutta siihen on vielä matkaa. Tämä on joka tapauksessa hieno saavutus.”

”Meillä on ollut aina hyvät pelit HIFK:ta vastaan ja tiukat väännöt. Kyllä se sytyttää, että ns. tähtiporukka tulee vastaan ja kaikki haluavat antaa vielä 10% enemmän. Nyt pelataan tärkeistä pisteistä ja keinot voittamiseen täytyy pystyä löytämään. Usko on vahva siihen, että ne löytyvät myös huomenna.”

Italialaisen tarina ja Suomen reissu saa jatkoa heti huomenna, kun Andyn juhlaottelu Ässät - HIFK pelataan alkaen klo 18.30.




Andreas Bernard tekee Liigahistoriaa

Ässien luottovahdista tulee eniten Liigaotteluita pelannut ulkomaalaismaalivahti

Lue lisää


Hyväntekeväisyys-huutokauppa Roosa nauha -otteluun

Ässät huutokauppaa yhden aition perjantain Ässät-HIFK -otteluun. Tuotto ohjataan Roosa nauha -kampanjaan

Lue lisää