Ässät matkustaa torstaina lumiseen Helsinkiin

Ässien viikon ainoa ottelu mitellään Helsingissä HIFK:n vieraana. Hyvin vuoden aloittaneet Patapaidat saavat kovan vastuksen hurjavireisestä kotijoukkueesta.


Ässät on saanut ennen Helsingin reissua hyvän lepo- ja harjoittelujakson, kun joukkue pelasi edellisen kerran viime lauantaina Kärppiä vastaan. Pata oli pohjoisen vieraille tyly isäntä, kun pisteet jäivät Poriin 3–0 lukemin. Ottelu oli tasapainoinen suoritus koko joukkueelta, jonka kruunasi nollapeli sekä kolme pistettä. Ässien esitykset pitkän joulutauon jälkeen ovat olleet pirteitä, kun neljään otteluun on mukaan tarttunut kolme voittoa ja kahdeksan pistettä. Erityisesti puolustus- sekä alivoimapelaaminen ovat parantuneet alkukauteen verrattuna.

Kärppiä vastaan onnistumisia tuli leveällä rintamalla, kun yhdeksän miestä pääsi pisteille. Otto Kivenmäki on kahteen edelliseen otteluun summannut kolme syöttöpistettä. Kärppiä vastaan uransa ensimmäisen Liiga-ottelun pelannut Samuli Aaltonen avasi heti maalitilinsä komealla ohjauksella maalin edestä. Osuma oli vieläpä ottelun voittomaali. Puolustuspäässä suurinta vastuuta on kantanut Kasper Kotkansalo, joka on onnistunut haalimaan joulun jälkeen neljään peliin kolme tehopistettä. Myös maalivahtirintamalla on nähty onnistumisia ja Sami Aittokallio pelasi Kärppiä vastaan Ässien kauden ensimmäisen nollapelin.

Keskiviikon isäntä HIFK on hieman hankalan alkukauden jälkeen saanut pelinsä uomiin. Sarjataulukon neljänneltä sijalta löytyvät helsinkiläiset ovat kymmenen ottelun kuntopuntarissa Liigan kärkijoukkue. Kymmeneen viimeiseen otteluun HIFK on napannut seitsemän voittoa ja kärsinyt vain yhden varsinaisen peliajan tappion. Erikoistilanteissa joukkue on onnistunut mainiosti, kun sekä ylivoimalla että alivoimalla HIFK löytyy Liigan kärkipäästä.

Yksilöistä tehokkainta menoa on kaudella esittänyt Anton Lundell, joka on viimeistellyt 18 ottelussa 21 tehopistettä. Nuori hyökkääjä loisti vuodenvaihteessa pelatuissa Nuorten MM-kisoissa ja kapteenina johdatti Suomen pronssille. Lundell palasi HIFK:n kokoonpanoon maanantaina Jukureita vastaan. Lundellin takana kovinta jälkeä ovat tehneet hyökkääjä Jere Sallinen sekä puolustaja Mikko Kousa. Kousa pelaa Ässiä vastaan liigauransa 500. runkosarjaottelun. HIFK:n maalinsuulla on joulukuun alusta asti vastuun kantanut Niilo Halonen, joka on esiintynyt erinomaisesti. Nuori maalivahti on kahdeksasta aloittamastaan ottelusta hävinnyt vain yhden ja pelasi uransa avausnollapelin maanantaina Jukureita vastaan.

Ässien puolustaja Joonas Järvinen pelasi viime kauden HIFK:n nutussa, joten torstain kampailupaikka on hänelle hyvin tuttu. Kärppiä vastaan pistetilinsä Ässät-paidassa syöttöpisteellä avanneen kokeneen puolustajan mukaan pisteet lähtee Helsingistä matkaan vahvalla omalla pelillä, fyysisyydellä sekä maalipaikkojen hyödyntämisellä. Tarkemmin pääset kuuntelemaan Järvisen ajatuksia Ässien Pata Podisee -podcastissa, joka on kuunneltavissa kokonaisuudessaan täältä.

HIFK ja Ässät ovat kohdanneet kaudella kerran aiemmin, kun Pata vieraili Helsingissä lokakuussa. Tuolloin Ässät nousi kahden maalin takaa tasoihin toisessa erässä, mutta lopulta kaksi pistettä jäi jatkoajalla HIFK:lle. Nyt Padalla onkin hyvä paikka jatkaa hyvää virettä ja napata täydet pisteet Poriin.


HIFK-Ässät torstaina 14.1. kello 18:30


# Joukkue O V T H TM PM LP P P/O
1. Lukko 41 27 4 10 143 75 3 88 2,15
2. HIFK 41 21 9 11 130 98 5 77 1,88
3. TPS 42 18 14 10 116 100 5 73 1,74
4. KalPa 43 19 10 14 115 97 5 72 1,67
5. Tappara 40 18 10 12 125 101 7 71 1,78
6. Kärpät 40 18 9 13 99 91 8 71 1,78
7. Pelicans 42 19 7 16 130 113 6 70 1,67
8. Ilves 41 19 7 15 125 114 2 66 1,61
9. KooKoo 40 17 9 14 120 96 5 65 1,63
10. Sport 41 13 11 17 91 109 6 56 1,37
11. Ässät 43 12 14 17 120 140 6 56 1,30
12. HPK 43 10 15 18 105 134 5 50 1,16
13. SaiPa 43 12 7 24 78 111 2 45 1,05
14. JYP 42 10 8 24 100 150 2 40 0,95
15. Jukurit 44 10 6 28 92 160 3 39 0,89