Ässät matkustaa torstaina lumiseen Helsinkiin

Ässien viikon ainoa ottelu mitellään Helsingissä HIFK:n vieraana. Hyvin vuoden aloittaneet Patapaidat saavat kovan vastuksen hurjavireisestä kotijoukkueesta.


Ässät on saanut ennen Helsingin reissua hyvän lepo- ja harjoittelujakson, kun joukkue pelasi edellisen kerran viime lauantaina Kärppiä vastaan. Pata oli pohjoisen vieraille tyly isäntä, kun pisteet jäivät Poriin 3–0 lukemin. Ottelu oli tasapainoinen suoritus koko joukkueelta, jonka kruunasi nollapeli sekä kolme pistettä. Ässien esitykset pitkän joulutauon jälkeen ovat olleet pirteitä, kun neljään otteluun on mukaan tarttunut kolme voittoa ja kahdeksan pistettä. Erityisesti puolustus- sekä alivoimapelaaminen ovat parantuneet alkukauteen verrattuna.

Kärppiä vastaan onnistumisia tuli leveällä rintamalla, kun yhdeksän miestä pääsi pisteille. Otto Kivenmäki on kahteen edelliseen otteluun summannut kolme syöttöpistettä. Kärppiä vastaan uransa ensimmäisen Liiga-ottelun pelannut Samuli Aaltonen avasi heti maalitilinsä komealla ohjauksella maalin edestä. Osuma oli vieläpä ottelun voittomaali. Puolustuspäässä suurinta vastuuta on kantanut Kasper Kotkansalo, joka on onnistunut haalimaan joulun jälkeen neljään peliin kolme tehopistettä. Myös maalivahtirintamalla on nähty onnistumisia ja Sami Aittokallio pelasi Kärppiä vastaan Ässien kauden ensimmäisen nollapelin.

Keskiviikon isäntä HIFK on hieman hankalan alkukauden jälkeen saanut pelinsä uomiin. Sarjataulukon neljänneltä sijalta löytyvät helsinkiläiset ovat kymmenen ottelun kuntopuntarissa Liigan kärkijoukkue. Kymmeneen viimeiseen otteluun HIFK on napannut seitsemän voittoa ja kärsinyt vain yhden varsinaisen peliajan tappion. Erikoistilanteissa joukkue on onnistunut mainiosti, kun sekä ylivoimalla että alivoimalla HIFK löytyy Liigan kärkipäästä.

Yksilöistä tehokkainta menoa on kaudella esittänyt Anton Lundell, joka on viimeistellyt 18 ottelussa 21 tehopistettä. Nuori hyökkääjä loisti vuodenvaihteessa pelatuissa Nuorten MM-kisoissa ja kapteenina johdatti Suomen pronssille. Lundell palasi HIFK:n kokoonpanoon maanantaina Jukureita vastaan. Lundellin takana kovinta jälkeä ovat tehneet hyökkääjä Jere Sallinen sekä puolustaja Mikko Kousa. Kousa pelaa Ässiä vastaan liigauransa 500. runkosarjaottelun. HIFK:n maalinsuulla on joulukuun alusta asti vastuun kantanut Niilo Halonen, joka on esiintynyt erinomaisesti. Nuori maalivahti on kahdeksasta aloittamastaan ottelusta hävinnyt vain yhden ja pelasi uransa avausnollapelin maanantaina Jukureita vastaan.

Ässien puolustaja Joonas Järvinen pelasi viime kauden HIFK:n nutussa, joten torstain kampailupaikka on hänelle hyvin tuttu. Kärppiä vastaan pistetilinsä Ässät-paidassa syöttöpisteellä avanneen kokeneen puolustajan mukaan pisteet lähtee Helsingistä matkaan vahvalla omalla pelillä, fyysisyydellä sekä maalipaikkojen hyödyntämisellä. Tarkemmin pääset kuuntelemaan Järvisen ajatuksia Ässien Pata Podisee -podcastissa, joka on kuunneltavissa kokonaisuudessaan täältä.

HIFK ja Ässät ovat kohdanneet kaudella kerran aiemmin, kun Pata vieraili Helsingissä lokakuussa. Tuolloin Ässät nousi kahden maalin takaa tasoihin toisessa erässä, mutta lopulta kaksi pistettä jäi jatkoajalla HIFK:lle. Nyt Padalla onkin hyvä paikka jatkaa hyvää virettä ja napata täydet pisteet Poriin.


HIFK-Ässät torstaina 14.1. kello 18:30


# Joukkue O V T H TM PM LP P P/O
1. Lukko 27 19 0 8 99 51 0 57 2,11
2. Pelicans 28 16 5 7 94 70 4 57 2,04
3. Ilves 26 15 3 8 94 68 1 49 1,88
4. HIFK 25 13 5 7 88 60 3 47 1,88
5. KooKoo 26 12 6 8 81 61 3 45 1,73
6. TPS 25 11 9 5 72 63 3 45 1,80
7. KalPa 27 12 5 10 74 66 2 43 1,59
8. Tappara 25 10 6 9 82 71 4 40 1,60
9. Kärpät 25 11 3 11 62 66 3 39 1,56
10. Sport 27 8 7 12 55 73 4 35 1,30
11. Ässät 29 7 9 13 80 104 5 35 1,21
12. SaiPa 28 9 4 15 55 75 2 33 1,18
13. Jukurit 29 8 4 17 65 103 3 31 1,07
14. JYP 27 7 5 15 62 90 1 27 1,00
15. HPK 28 2 11 15 63 105 3 20 0,71